O que é salitre?

Atualizado: 13 de jun. de 2021




O salitre, também conhecido como salitre do Chile, é um sal inorgânico representado pela fórmula química NaNO3. Em condições ambientes tem forma de pó ou cristais, com as seguintes características: inodoro, incolor ou de cor branca; solúvel em água, contem álcool e amônia líquida, com densidade de 2,3 g/cm³, ponto de fusão de 308°C e ponto de ebulição de 380°C.


Este sal pode ser obtido artificialmente a partir da amônia ou da reação de ácido nítrico com hidróxido de sódio. Normalmente é encontrado na natureza, sendo esta a mais importante de suas fontes de comércio. Os territórios da Argentina, Bolívia, Chile e Peru possuem as principais reservas naturais do nitrato de sódio.

Entre as principais aplicações do nitrato de sódio, podemos citar:

  • a fabricação de fertilizantes nitrogenados;

  • a produção de explosivos (dinamite e pólvora negra, principalmente), vidros, fogos de artifício, adesivos, aditivos de pinturas, reativos fotográficos;

  • usado como conservante na fabricação de derivados do leite, enlatados, embutidos (linguiça, salsicha, presunto, mortadela, salame, rosbife) e outros produtos cárneos, em que age também como fixador de cor;

  • a produção de alimentos substituindo o sal de cozinha (NaCl);

  • fabricação de bolachas de carvão, em que atua como oxidante;

  • liquefação de gelo e neve,

  • tratamento de esgoto e água contaminada;

  • fabricação de produtos de limpeza

  • na indústria do fumo, potencializando as características do tabaco;

  • na indústria metalúrgica, em banhos de têmpera.


Como referenciar este post?


CINTRA, Patricia. O que é salitre?. Post 4. Nutrição Atenta. 2021.

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